Ataque cibernético golpea los resultados de Merck mientras Keytruda marca un nuevo hito 

Merck & Co indicó que las ventas trimestrales de su inmunoterapia contra el cáncer Keytruda excedieron los U$1.000 por primera vez, pero el costo de un ataque cibernético que paralizó temporalmente las manufacturas y disminuyó los productos sin patente causando la caída general de los ingresos.

Las acciones de Merck cayeron un 4,3% a US$ 59,27.

Por primera vez, la compañía cuantificó el costo de sus operaciones del ciberataque NotPetya de junio.

Dijo que las ventas se redujeron en alrededor de US$ 240 millones debido a que la compañía tuvo que pedir prestado Gardasil de la reserva de vacunas pediátricas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para satisfacer la demanda. Gardasil es la vacuna de Merck para prevenir el cáncer causado por el virus del papiloma humano.

Además, los ingresos disminuyeron en aproximadamente US$ 135 millones debido a la pérdida de ventas en ciertos mercados y hubo otros US$ 175 millones en costos relacionados con el ciberataque. La compañía espera un impacto similar en el cuarto trimestre.

Keytruda, el motor de crecimiento más importante de Merck, vio ventas casi triplicadas desde hace un año a US$ 1.050 millones.

Merck dijo que casi uno de cada tres nuevos pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos estaba comenzando con Keytruda y que el lanzamiento para el cáncer de vejiga iba bien. El cáncer de pulmón es, con mucho, el mercado de oncología más lucrativo.

A pesar de las aprobaciones para numerosos tipos de cáncer, “Keytruda depende casi por completo del rendimiento en el cáncer de pulmón de primera línea”, dijo el analista de Leerink Partners, Seamus Fernández.

“Necesitan identificar otros factores de crecimiento para el negocio”, dijo Fernández, señalando otras áreas bajo presión, como en una intensa competencia por la franquicia de hepatitis C.

Su vacuna de prevención de la culebrilla, Zostavax, también está a punto de enfrentar la competencia potencialmente fulminante de Shingrix recién aprobado de GlaxoSmithKline, que parece mantener la eficacia por mucho más tiempo. Las ventas de Zostavax aumentaron un 23% a US$ 234 millones.

Las medicinas para el colesterol recientemente descartadas de la compañía, Zetia y Vytorin, redujeron las ventas a la mitad a US$ 462 millones.

Merck advirtió que su medicamento contra la diabetes, Januvia, enfrentaría una presión continua en la fijación de precios. Junto con el relacionado Janumet, las ventas cayeron un 2% a US$ 1.520 millones.

Las medicinas para el colesterol recientemente descartadas de la compañía, Zetia y Vytorin, redujeron las ventas a la mitad a US$ 462 millones.

El presidente ejecutivo, Ken Frazier, dijo que el desarrollo empresarial era una prioridad importante, pero que preferiría las ofertas cerradas para mejorar la innovación en lugar de una adquisición importante.

El negocio de salud animal de Merck alcanzó US$ 1.000 millones en ventas trimestrales por primera vez.

Eli Lilly and Co dijo esta semana que estaba buscando vender o derivar su negocio de salud animal Elanco. Merck no tiene tales intenciones.

“Vemos la salud animal como un pilar de crecimiento para la empresa”, dijo Frazier.

Merck ahora espera ganancias ajustadas para todo el año de US$ 3,91 a US$ 3,97 por acción, por encima de las estimaciones de Wall Street de US$ 3,87, según los datos de Thomson Reuters. Anteriormente pronosticaba ganancias de US$ 3,76 a US$ 3,88.

Los ingresos del trimestre cayeron un 2% a US$ 10.330 millones, por debajo de las expectativas de los analistas de US$ 10.540 millones.

La pérdida neta atribuible al fabricante de medicamentos fue de US$ 56 millones, o 2 centavos por acción, en el tercer trimestre, en comparación con una ganancia de un año atrás de US$ 2.180 millones, o 78 centavos por acción.

La pérdida neta se debió a un cargo de US$ 2.350 millones relacionado con su colaboración con AstraZeneca Plc para el medicamento contra el cáncer Lynpraza.

Excluyendo los artículos, la compañía ganó US$ 1,11 por acción, superando las estimaciones promedio de los analistas en 8 centavos, con la ayuda de los controles de costos.

Merck dijo que espera que los costos de investigación y desarrollo aumenten en 2018.

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