El nuevo brote de poliomielitis originado por la propia vacuna

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado que existe un brote de poliomielitis originado por la vacuna que sirve para prevenir dicha enfermedad. Está produciéndose en la provincia siria de Deir al Zur (noreste del país). La cepa de la polio que circula ahora en Siria no corresponde a la habitual (de tipo salvaje), sino a una derivada de la vacuna antipoliomielítica oral (VPO).

Esto es algo raro, aunque entre 2013 y 2014 Siria ya sufrió un rebrote en la misma región pero de otras cepas. Puede resultar paradójico y lo es. La de la polio es una vacuna considerada necesaria, bastante efectiva y segura. La OPV contiene un virus vacunal atenuado que activa una respuesta inmunitaria en el cuerpo.

Tras su administración, el virus atenuado se multiplica en el intestino durante un tiempo limitado, generando la producción de anticuerpos que ofrecen inmunidad. Durante ese tiempo, el virus de la vacuna también se excreta en las heces.Vacuna polio

En zonas con un insuficiente saneamiento, ese virus que procede del preparado farmacológico puede propagarse antes de morir y aunque también parezca contradictorio, ello puede ofrecer protección a otras personas de manera indirecta.

Pero hay otra opción y es que sobreviva y vaya cambiando genéticamente hasta tener capacidad de producir las temidas parálisis que causa la enfermedad de la poliomielitis.

Se habrían creado entonces los denominados poliovirus circulantes de origen vacunal (cVDPV). Digamos que la vacunación de la polio es necesaria pero ofrece como efecto secundario su reactivación, lo que provoca la enfermedad en algunos casos.

Al parecer, para que aparezca un cVDPV la nueva cepa ha de estar circulando durante al menos un año entre una población no vacunada o en la que poca gente esté correctamente inmunizada. Es decir, se junta el hambre con las ganas de comer; una vacuna que puede provocar polio y poblaciones poco inmunizadas de la poliomielitis

Las vacunas contra la poliomielitis han hecho desaparecer la enfermedad originada por los tres tipos de virus salvaje en el mundo entero, excepto en Afganistán, Nigeria y Pakistán, donde todavía es endémica. Bueno y ahora en Siria. Pero como reconoce la OMS,

al tiempo que han dejado de darse casos de poliomielitis causada por el virus salvaje han aumentado los casos de parálisis flácida por los virus atenuados re-activados de la vacuna oral”.

Vacuna polioEs decir, se ha ido solucionado un problema al tiempo que ha ido apareciendo otro ligado a la solución del primero. Es curiosa además la trayectoria de esta vacuna de la polio. En Estados Unidos (EE.UU.) se empleó primero la vacuna inyectable (Salk), pero se cambió rápidamente a la vacuna oral (Sabin), por sus ventajas.

En el año 2000 se volvió a la vacuna inyectable porque la oral provocaba más parálisis de las que evitaba. En España el cambio a la vacuna inyectable se hizo en 2004.

La “erradicación” de la poliomielitis ha sido muchas veces anunciada. De hecho, estaba prevista por la OMS para el año 2000 pero este problema de los virus atenuados de la vacuna que “reviven”, junto con las malas condiciones higiénicas y la pobre vacunación en algunos países, van a prolongar ese éxito.

En opinión del médico Juan Gérvas:

Dada la bajísima incidencia actual de la poliomielitis por virus salvajes, el problema es que la vacuna produce más daños de los que evita. Su propia eficacia (al disminuir el número de casos por virus salvajes) es su debilidad (al aumentar los casos por virus re-activados). Se podría cambiar la vacuna oral (Sabin) a la vacuna inyectable, cuyos virus (1, 2 y 3) no pueden re-activarse.

Pero eso es muchísimo más caro y exige la existencia de un sistema sanitario eficaz y de profesionales preparados. La mayoría de los países pueden afrontar el reto de vacunar con la versión oral pero no con la inyectable. Y en todo caso permanece el problema de los virus re-activados mutados violentos, que pueden provocar en el futuro problemas graves”.

¿Erradicación de la polio pues? Sí, en el horizonte. Pero ocurren ciertas contradicciones, como que hay al menos 35 países que solicitan dosis de la vacuna sin que les llegue por problemas de desabastecimiento. Y el problema de la reactivación del virus parece que no tiene visos de solución.

En los países pobres se está abandonando la vacuna oral (por los problemas que crea). Si todos los millones de niños de los países pobres pasan a la vacuna inyectable, la producción no dará abasto. La más barata es la oral y hay que cambiar a la inyectable. Las farmacéuticas no tienen capacidad para dar abasto a la demanda (por eso se está probando con menos dosis y adyuvante (potenciador de la actividad inmunizadora del medicamento).

Origen: El nuevo brote de poliomielitis y las contradicciones de su vacuna | Blog Miguel Jara medicamentos salud industria farmacéutica

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