Cuba compró $11 millones en medicinas a EEUU

El Ministro de Salud en Cuba, Roberto Morales Ojeda, y Silvia Burwell, secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU, firman un memorando de entendimiento entre ambos gobiernos en La Habana, en octubre de 2016.

El gobierno cubano compró más de $11 millones de dólares en medicinas y equipamiento médico a Estados Unidos durante los dos últimos años, coincidiendo con la etapa de deshielo en las relaciones bilaterales que promovió la administración de Barack Obama.

Las compras médicas de Cuba a firmas estadounidense totalizaron $6.12 millones durante el pasado año y $5 millones en el 2015, para llegar a los $11,124,594, según estadísticas divulgadas por el Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba (USCTEC), con sede en Nueva York.

Los registros del 2016 indican que las exportaciones de productos médicos estadounidenses hacia la isla incluyeron penicilina, insulina, dentríficos, equipamiento de ultrasonido, materiales de laboratorio, prótesis, útiles de cirugía dental y productos oftalmológicos.

El incremento de las compras de medicinas y equipos médicos a Estados Unidos floreció desde 2015 al calor del acercamiento bilateral y los proyectos de colaboración en la rama de la salud entre entidades y profesionales de ambos países.

“Que el gobierno cubano haya tomado la decisión política de comprar productos de salud de Estados Unidos es importante, porque contradice la tradicional retórica de que no se pueden adquirir productos de salud debido a las leyes y restricciones vigentes, y que Cuba no los requiere porque produce casi todo lo que necesita”, dijo a Telemundo 51 John Kavulich, presidente de USTEC.

El ejecutivo valoró como muy positiva esta expansión comercial cubana hacia los productos médicos.

“La distancia entre la política y el comercio se está estrechando, lo cual es magnífico para la comunidad empresarial de Estados Unidos”, apuntó Kavulich.

Las ventas de medicinas y equipos médicos, con carácter restringido, están autorizadas por la Ley de Democracia para Cuba (Ley Torricelli), de 1992, y requieren pago efectivo por adelantado. El USTEC compila registros en esta categoría desde el 2003 y la cifra de operaciones supera desde entonces los $18 millones.

El informe de USTEC -entidad independiente- se basa en los reportes oficiales de los departamentos de Agricultura y Comercio, así como en los registros de compañías exportadoras, pero no incluye los costos añadidos de transportación, recargos bancarios y otros gastos derivados de los envíos de mercancías a la isla.

En octubre del pasado año, la administración Obama abrió la posibilidad a la exportación de medicamentos y tecnología médica cubana a Estados Unidos mediante un cuarto paquete de flexibilización de las restricciones del embargo.

Cuba planea comercializar en Estados Unidos una vacuna para controlar el cáncer de pulmón y un medicamento para prevenir las amputaciones en los pacientes con pie diabético.

La Agencia de Drogas y Alimentos de Estados Unisos (FDA) dio incluso autorización al Instituto para el Cáncer Roswell Park para patrocinar un ensayo clínico en colaboración con el Centro de Inmunología Molecular de La Habana para probar la vacuna CIMAvax-EGF contra el cáncer de pulmón.

Pero el impulso de iniciativas similares dependerá del rumbo que tome la administración de Donald Trump, que ha prometido una “amplia revisión” de la política hacia Cuba.

En el período 2015-2016 también se incrementaron las donaciones humanitarias a Cuba, por valor de $9.3 millones de dólares. Esta cifra abarca solamente las entregas hechas a Cuba en vuelos fletados o contenedores en barcos, y no incluye las entregas personales de viajeros en vuelos charters.

En cuanto al monto de ventas de productos alimenticios de Estados Unidos a la estatal cubana Alimport, las operaciones del 2016 alcanzaron los $232 millones,  un alza del 24 % con relación al período precedente.

Casi el 60 % del dinero que invirtió Alimport en sus compras a Estados Unidos fue en porciones de pollo congelado ($94.9 millones. El resto se repartió en maíz ($38.7  millones), pastel de aceite de soya ($34.9 millones) soya en grano ($18.9 millones) y aceite de soya ($12.3 millones).

También compró $4 millones en galletas dulces.

Desde que el Congreso autorizó las transacciones comerciales con Cuba en el 2000,  las compras de Alimport en Estados Unidos suman ya $5,314 millones, pero en los últimos tres años (2014-2016) las operaciones han caído consecutivamente por debajo de los $300 millones.

El pico de las compras ocurrió en el 2008, con $710 millones.

Sin embargo, el descenso de las compras en Estados Unidos coincidió con un período en el que Cuba tuvo que aumentar  en unos $2,000 millones anuales sus compras de alimentos en el extranjero para compensar las carencias de la producción interna y el déficit de productos básicos de la canasta familiar.

El mercado estadounidense representa apenas el 12 por ciento de las importaciones alimentarias de Cuba, un panorama que congresistas de estados eminentemente agrícolas están interesados en cambiar mediante leyes para flexibilizar el comercio y otorgar créditos a la isla.

Esta semana, un grupo de cinco congresistas republicanos visitó La Habana para abordar las relaciones bilatrerales. Entre los visitantes se encontraba el representante por Minnesota Tom Emmer, aliado del presidente Trump y patrocinador de un proyecto legislativo que eliminaría diversas barreras al comercio entre los dos países, incluyendo las restricciones de envío directo, remesas y transacciones comerciales.

COMPRAS DE MEDICINAS Y EQUIPOS MEDICOS DE CUBA A EEUU

2003 – $9,416

2004 – $468,485

2005 – $404,001

2006 – $814,866

2007 – $436,773

2008 – $320,420

2009 – $85,408

2010 – $226,563

2011 – $103,771

2012 – $234,718

2013 – $2,155,024

2014 – $879,267

TOTAL: $6,138,712

Fuente: USTEC

Origen: Cuba compró $11 millones en medicinas a EEUU | Telemundo 51

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