Europa se enfrenta a fuertes aumentos de precios para algunos medicamentos anticancerígenos antigüos 

Algunos fármacos han subido en más de 100% en los últimos cinco años, con dos incrementos de 1.000%.

Reuters. Los precios europeos para algunos medicamentos anticancerosos no patentados han aumentado en más de un 100% en los últimos cinco años, con dos casos de aumentos superiores a 1.000%, según datos presentados en una conferencia médica.

Las subidas similares de precios de antiguas drogas han provocado indignación en Estados Unidos, donde el ex administrador de fondos de cobertura, Martin Shkreli, fue pisoteado en 2015 por aumentar el costo de una medicina antiparasitaria en más de 5.000%.

El nuevo análisis de académicos británicos sugiere que Europa no es inmune a tales aumentos de costos inexplicables, aunque los precios absolutos suelen ser mucho más bajos que en los Estados Unidos.

“Parece estar ocurriendo bastante frecuentemente en toda Europa”, señaló Andrew Hill de la Universidad de Liverpool, quien presentó los datos con un colega de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en el Congreso Europeo de Cáncer en Amsterdam.

“Los precios no son tan altos como en los Estados Unidos, pero estos son medicamentos genéricos y, como tales, deberían estar disponibles a un precio cercano al costo de producción”.

El análisis de Hill mostró que el precio de lista británico de busulfán, un medicamento antiguo para la leucemia, había aumentado en 1.227% entre 2011 y 2016, mientras que una versión genérica de tamoxifeno, usada para cáncer de mama, aumentó 1.079%.

También hubo aumentos masivos para algunos tratamientos contra el cáncer en otros países europeos, incluyendo Italia, donde Aspen Pharmacare recibió una multa de 5 millones de euros (US$ 5,3 millones) el año pasado luego de aumentar el precio de un medicamento de quimioterapia en 1.540%. Aspen está apelando la decisión.

Los críticos de la industria sostienen que algunas compañías asumen el suministro de ciertos medicamentos genéricos y luego aumentan los precios progresivamente para maximizar los beneficios.

La industria de genéricos dice que este es un panorama sesgado, ya que en algunos casos los precios deben aumentar desde niveles poco realistas para mantener la producción viable, especialmente cuando las empresas están suministrando sólo un pequeño número de pacientes.

Aspen, con sede en Sudáfrica, señaló que si bien los aumentos porcentuales parecían grandes, eran “de una base de precios muy baja e insostenible, que no había aumentado en décadas”.

Warwick Smith, director general de la British Generic Manufacturers Association, señaló que en muchos casos los sistemas de licitación competitivos impuestos por los sistemas de salud europeos también dieron como resultado descuentos muy sustanciales de los precios citados.

“En el caso de los medicamentos genéricos utilizados en los hospitales, es importante distinguir entre el precio real pagado y los precios de lista mucho más altos a menudo citados”, comentó.

La cuestión está ganando cada vez más atención por parte de las autoridades de varios países europeos, mientras que Gran Bretaña multó a Pfizer el mes pasado con un récord de 84,2 millones de libras esterlinas (US$ 106 millones) por su rol en elevar el costo de un viejo fármaco epiléptico en 2.600%. Pfizer está apelando.

El gobierno británico también está introduciendo una nueva legislación diseñada para asegurar una mejor relación calidad-precio para el Servicio Nacional de Salud en su gasto en medicamentos.

La Organización Europea del Consumidor BEUC, por su parte, escribió en octubre a la Comisaria Europea de Competencia, Margrethe Vestager, pidiéndole que investigue posibles casos de precios injustos de medicamentos genéricos en toda la Unión Europea.

Origen: Europa se enfrenta a fuertes aumentos de precios para algunos medicamentos anticancerígenos antigüos – Cluster Salud, La Industria de la vida

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