OPS pide respuesta regional frente a hepatitis virales

Según la organización, 2,8 millones de personas presentan la infección crónica por el virus de la hepatitis B y unas 7,2 millones por la hepatitis C.

Cluster Salud. La Organización Organización Panamericana de la Salud (OPS) hizo un llamado a que los países americanos tengan una respuesta organizada frente a la epidemia de las hepatitis virales en su primer informe sobre el tema.

Según el reporte “Las hepatitis B y C bajo la lupa. La respuesta de salud pública en la Región de las Américas 2016”, 2,8 millones de personas presentan la infección crónica por el virus de la hepatitis B y unas 7,2 millones por la hepatitis C. De estos últimos, 3 de cada 4 no saben que tienen la infección, la que puede derivar en cirrosis, cáncer hepático e incluso la muerte si no es tratada a tiempo.

El reporte devela que en 2014, 15 países en la región realizaron aproximadamente 18.100 trasplantes hepáticos. Sin embargo, la gran mayoría de ellos, el 82%, se realizaron en Estados Unidos.

A nivel global se busca terminar con las hepatitis como problema de salud pública para 2030. En 2015, los ministros de Salud de las Américas acordaron una serie de medidas para prevenir y controlar la infección por las hepatitis virales incluidas en el Plan Regional de la OPS para las Hepatitis Virales 2015-2019.

El Plan propone que los países formulen planes nacionales, extiendan la vacunación contra la hepatitis B a todos los niños menores de un año y a grupos de población de alto riesgo y vulnerables; lleven a cabo campañas de información y busquen opciones para ampliar el acceso a los medicamentos.

Massimo Ghidinelli, jefe de la unidad de VIH, Hepatitis, Tuberculosis e Infecciones de Transmisión Sexual de la OPS/OMS, aseguró a través de un comunicado que las hepatitis son una epidemia silenciosa debido a que las personas que las padecen no presentan síntomas hasta que hay daños en el hígado y a que la carga de la enfermedad no está reconocida del todo.

Las hepatitis B y C, en las que se hace énfasis el plan, causan más muertes que la tuberculosis y el VIH juntos, sumando cerca de 125.000 anuales. Según el informe

Se calcula que las hepatitis B y C causan alrededor de 125.000 muertes cada año, más fallecimientos que la tuberculosis y la infección por el VIH en su conjunto.

Según el informe, 7,2 millones de personas que viven con hepatitis C crónica en la región, solo 300.000 reciben tratamiento. Cerca de 65.000 personas se infectan con la hepatitis C al año. Solo nueve países financian los medicamentos disponibles que pueden curar cerca del 90% de los casos de hepatitis C y su precio es muy alto para el pago personal, en especial de los sectores pobres.

La vacunación a todos los recién nacidos puede prevenir la infección en el 95% de los casos de transmisión de madre a hijo, además de proteger a las futuras generaciones de contraer esta infección a lo largo de su vida. Según el informe de la OPS, todos los países de la región vacunan a los niños menores de un año contra la hepatitis B, pero el 31% no lo hace dentro de las primeras 24 horas de nacidos como recomienda la OMS.

Origen: OPS pide respuesta regional frente a hepatitis virales – Cluster Salud, La Industria de la vida

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