Dinamarca: Asocian mamografías al sobrediagnóstico del cáncer de mama

Un estudio ofrece nuevas pruebas que vinculan la detección sistemática con el diagnóstico excesivo de tumores no agresivos.

Reuters. Un estudio danés sugiere que la detección generalizada del cáncer de mama puede captar tumores más pequeños y de crecimiento lento que probablemente no sean mortales sin frenar el diagnóstico de casos avanzados de cáncer.

Las tasas de diagnóstico de tumores en etapa temprana y neoplasias malignas preinvasivas conocidas como carcinoma ductal in situ (DCIS) han aumentado en los últimos años a medida que más mujeres reciben mamografías de detección.

El presente estudio ofrece nuevas pruebas que vinculan la detección sistemática con el diagnóstico excesivo de tumores no agresivos, ya que compara los resultados en un solo período de tiempo en dos regiones de Dinamarca -una que ofreció una mamografía bienal para mujeres de 50 a 69 años y otra que no.

“El sobrediagnóstico significa que las mujeres sanas reciben diagnósticos innecesarios de cáncer de mama”, dijo el Dr. Karsten Juhl Jorgensen, del Centro Nórdico Cochrane y el Rigshospitalet en Copenhague.

“Un diagnóstico de cáncer de mama es un evento que cambia la vida de la mujer y su familia, con implicaciones sustanciales para su calidad de vida”, agregó Jorgensen por correo electrónico. “También conduce al sobretratamiento con cirugía, radioterapia y a veces quimioterapia – sabemos que estos tratamientos tienen consecuencias serias, a veces letales”.

El objetivo de las mamografías es detectar los tumores antes de que puedan sentirse en un examen físico de mama, la captura de cáncer antes de que sea más fácil de tratar. Idealmente, esto debería significar que menos mujeres son diagnosticadas cuando los tumores son más grandes, de rápido crecimiento y más difícil de atacar.

Para ver qué tan bien pueden lograr los mamogramas este ideal, los investigadores examinaron datos sobre más de 1,4 millones de mujeres danesas de 35 a 84 años de 1980 a 2010.

Los programas organizados de detección del cáncer de mama comenzaron en Copenhague en 1991, Funen en 1993 y Frederiksberg en 1994, cubriendo en conjunto a alrededor del 20% de la población. Otras regiones introdujeron gradualmente el cribado a partir de 2007.

El cribado no se asoció con una menor incidencia de tumores avanzados, informan los investigadores en los Anales de Medicina Interna.

Esto plantea dudas sobre si la mamografía reduce las muertes por cáncer de mama, concluyen los investigadores.

Además, los investigadores estiman que hasta uno de cada tres tumores de mama diagnosticados en mujeres que recibieron mamografías nunca habrían causado un problema de salud notable o conducido a la muerte – y por lo tanto son ejemplos de sobrediagnóstico.

Una limitación del estudio es que debido a que la mamografía ha mejorado desde que este estudio comenzó en 1980, las mujeres podrían obtener diferentes resultados hoy en día, observan los autores.

Aunque el estudio agrega pruebas convincentes de que las mamografías de rutina conllevan un riesgo de sobrediagnóstico, eso no significa que sea hora de que cambien las pautas de detección, indicó en una entrevista telefónica el doctor Otis Brawley, director médico de la Sociedad Americana del Cáncer.

De acuerdo con las actuales directrices de los Estados Unidos, las mamografías deben ser opcionales para las mujeres de 40 a 44 años de edad, luego se realizan anualmente de 45 a 54 años. Las mujeres de 55 años o más deben cambiar a mamografías cada dos años, continuando mientras estén en buen estado de salud, con una esperanza de vida de al menos una década.

“No se trata de decir que no se haga una mamografía, sino de usarla más eficazmente para salvar la mayor parte de las vidas”, dijo Brawley, quien escribió un editorial que acompaña al estudio.

Más allá de la detección, hay otras medidas preventivas que las mujeres no deben pasar por alto, como comer bien, hacer mucho ejercicio y mantener un peso saludable.

En el futuro, puede ser posible utilizar los resultados de la detección para identificar a las mujeres que podrían ser candidatas a la “espera vigilante”, el seguimiento cercano sin tratamiento que es común para muchos hombres con cáncer de próstata en etapa temprana, dijo Brawley.

“No estamos listos para eso porque no sabemos qué “espera vigilante” pareciera ser para el cáncer de mama”, dijo Brawley.

Así que por ahora, eso significa aceptar que el sobrediagnóstico y la detección van de la mano, junto con el potencial de algunas mujeres para obtener tratamiento innecesario.

“Si es pequeño y de crecimiento lento, creo que todos los cánceres de mama deben ser tratados”, agregó Brawley.

Origen: Asocian mamografías al sobrediagnóstico del cáncer de mama – Cluster Salud, La Industria de la vida

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