BBC: Zika, un bebé de tres padres y el reto del balde de hielo: las noticias de medicina que fueron historia en 2016

El nacimiento del primer bebé de tres padres gracias a un polémico procedimiento en México, la epidemia de Zika y una gran injusticia finalmente corregida por la ciencia.

Ésas son tres de las grandes historias que cambiaron el mundo de la medicina en 2016.

EL VIRUS ZIKA

Raquel con sus mellizas Eloa y Eloisa de 8 meses en Areia, en el estado de Pernambuco, en el noreste de Brasil.

Hace un año pocos habían oído hablar del virus zika. Ahora las imágenes de bebés con microcefalia, cráneos más pequeños de lo normal, nos resultan familiares.

La Organización Mundial de Salud declaró en febrero al virus como una emergencia sanitaria global.

El organismo de Naciones Unidas pretendió así contener la expansión de este virus transmitido por mosquitos que fue vinculado inicialmente con miles de casos de microcefalia en Brasil.

En noviembre la OMS declaró que la epidemia ya no constituye une emergencia internacional, pero advirtió que el virus sigue representando una amenaza significativa y duradera.

La epidemia se ha expandido a más de 70 países, donde se han realizado diferentes campañas para controlar al mosquito transmisor. Cinco países de América han reportado casos de zika transmitido sexualmente.

Pero aún no hay un tratamiento o una vacuna efectiva contra el virus.

La microcefalia es sólo uno entre el abanico de defectos asociados al zika que los especialistas llaman síndrome congénito de zika. Además de microcefalia, los defectos incluyen daños en los ojos y depósitos de calcio en el tejido del cerebro.

Hasta el 22 de diciembre de 2016, el número confirmado de bebés con síndrome congénito de zika era de 2.228 en Brasil y 2.443 en el continente americano, según el informe de casos de la OMS y la Organización Panamericana de la Salud, OPS.

El número de casos autóctonos de zika en el continente americano hasta el 22 de diciembre era de 534.620 casos sospechados y 176.239 casos confirmados, según la misma fuente.

BEBÉ DE TRES PADRES

El Dr. John Zhang con el bebé que nació en México cn material genético de tres padres.

En septiembre nació en México el primer bebé con una nueva técnica de fertilidad usando ADN de tres personas.

El bebé tiene el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de material genético de una donante.

La controvertida técnica, que permite a los padres con mutaciones genéticas raras tener bebés sanos, está prohibida en Estados Unidos y acaba de ser legalizada en Reino Unido.

La madre del bebé tiene los genes del síndrome de Leigh, un trastorno letal que afecta el desarrollo del sistema nervioso.

Estos genes están ubicados en el ADN de la mitocondria y el Dr. John Zhang retiró el núcleo de uno de los óvulos de la madre y lo insertó al óvulo de una donante al cual se le había extraído su propio núcleo.

El óvulo resultante, con ADN nuclear de la madre y ADN mitrocondrial de la donante, fue posteriormente fertilizado con el esperma del padre.

POLÉMICA POR ORKAMBI, EL FÁRMACO PARA LA FIBROSIS QUÍSTICA

Clara asegura que el medicamento Orkambi le cambió la vida y se siente “como mariposa que salió de su crisálida”.

La transformación en Clara es impresionante.

Clara, de 15 años, tiene fibrosis quística, una enfermedad que provoca la acumulación de mucus espeso y pegajoso que obstruye los pulmones.

Sólo la mitad de los afectados llega a los 40 años, pero un nuevo medicamento llamado Orkambi corrige el defecto genético que causa la enfermedad.

La adolescente fue tratada con Orkambi como parte de un ensayo clínico y asegura que gracias al fármaco el funcionamiento de sus pulmones mejoró en forma notable.

Pero el medicamento no está disponible en el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (National Health Service o NHS, por sus siglas en inglés).

Cerca de 6.000 personas han escrito a parlamentarios solicitando ayuda para que el fármaco sea dado a miles de adolescentes y adultos.

El instituto a cargo de la aprobación de medicamentos para el NHS dijo que el fármaco no es “costo-efectivo”, ya que no se ha probado aún su beneficio a largo plazo.

Carole Longson, del instituto, dijo que “para los beneficios que ofrece, el costo de Orkambi es demasiado alto”.

Tratar a un paciente con Orkambi cuesta cerca de US$122.000 al año.

Kevin Cramner, padre de Holly, una adolescente con fibrosis quística, dijo que no dar el medicamento a menores enfermos equivale para muchos a “una sentencia de muerte”.

SISTEMAS INMUNOLÓGICOS QUE ATACAN EL CEREBRO

Sarah Galloway volvió a tocar el piano y asegura que esto es señal de que se está recuperando.

Sarah ve cosas que no son reales: “Tenía alucinaciones y pensaba que mi cuerpo tenía patas de araña u orejas de conejo. Yo los veía, sentía que estaban allí”, dijo la joven.

Pero los doctores descubrieron que la causa de su enfermedad era un problema en su sistema inmunológico, que atacaba una parte de su cerebro.

El descubrimiento es parte de un campo emergente en la medicina, la inmunopsiquiatría, que parte de una base: el sistema inmunológico puede causar problemas mentales.

Sarah fue tratada con medicamentos que suprimen el sistema inmunológico. Su sangre también fue filtrada para evitar la presencia de ciertas toxinas.

Algunos especialistas sugieren incluso que el sistema inmunológico podría jugar un papel en la depresión.

LÁSER CONTRA EL CÁNCER DE PRÓSTATA

 Algunos especialistas aseguran que este láser puede transformar el tratamiento del cáncer de próstata.

Cuando un hombre es diagnosticado con cáncer de próstata sus opciones suelen ser no recibir tratamiento o realizar una cirugía para extirpar el tumor, un procedimiento que puede acarrear impotencia e incontinencia.

Un nuevo medicamento fue producido en base a una bacteria que vive en casi total oscuridad y se vuelve tóxica cuando se expone a la luz.

El fármaco es inyectado en la próstata y luego varios cables de fibra óptica son insertados en el tumor para activar el medicamento.

El tratamiento mata el cáncer cuando es usado en las primeras etapas de la enfermedad, pero preserva el resto de la próstata y no ha producido efectos secundarios en ensayos clínicos.

JUSTICIA PARA EL “PACIENTE 0” DEL SIDA

 
La ciudad de Nueva York jugó un papel central en la expansión de la epidemia del SIDA en Estados Unidos.

Gaetan Dugas ha sido uno de los pacientes más demonizados de la historia. Pero científicos en Estados Unidos confirmaron que, contrariamente a lo que muchos pensaban, Dugas no fue responsable de introducir el VIH a ese país.

Dugas fue un auxiliar de vuelo homosexual que adquirió un estatus legendario en la historia del VIH/SIDA cuando fue llamado “Paciente O”.

Pero un estudio demostró que Dugas sólo fue uno de las miles de personas infectadas en la década de 1970, y que Nueva York fue un centro clave para el esparcimiento del virus.

El empleado de Air Canada fue calificado de Paciente O por los Centros para el Control de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés. La letra “O” se refiere a que Dugas era un caso de California o “Out-of-California”.

Con el tiempo en lugar de la letra “O” algunos comenzaron a usar el número cero, y así nació el término “Paciente Cero”, en referencia al primer caso que se identifica cuando ocurre una epidemia.

EMBRIÓN HISTÓRICO

 
Un blastocisto, un embrión de 5 a 6 días de desarrollo, presenta una estructura compleja con aproximadamente 200 células. Por primera vez un embrión in vitro se desarrolló en el laboratorio durante 14 días.

Científicos en Estados Unidos y el Reino Unido lograron observar por primera vez el crecimiento de un embrión in vitro en el laboratorio por 14 días.

El período de 14 días es clave, ya que varios países prohíben que se estudie embriones más allá de ese límite. A los 14 días aparecen una serie de estructuras denominadas línea primitiva.

En este caso, los científicos destruyeron el embrión a los 14 días para cumplir los requisitos legales.

Cuando se fijó ese límite por primera vez en Reino Unido en 1984, en respuesta a quienes exigían protección especial para los embriones, no era posible mantenerlos in vitro más allá de una semana.

Ahora que es posible hacerlo algunos investigadores aseguran que debe revisarse el límite legal.

CIRUGÍA SIN BISTURÍ

 El paciente, Selwyn Lucas, permaneció despierto durante todo el procedimiento.

Especialistas en el Reino Unido usaron ondas de sonido para realizar una operación en el cerebro de un hombre.

El paciente se llama Selwyn Lucas, de 52 años, y sufría de temblores incontrolables en la mano derecha.

Pero luego del tratamiento puede controlar su mano sin problema y asegura que esto es algo “fantástico”.

El equipo del hospital St Mary´s en Londres usó ultrasonido guiado por imágenes de resonancia magnética para destruir el tejido que causaba el temblor.

RETO DEL HIELO

Muchos famosos como el actor Benedict Cumberbatch participaron en la campaña, que recaudó US$115 millones.

El fenómeno increíble que fue el #IceBucketChallenge o reto de los baldes de hielo condujo a un importante descubrimiento científico.

Millones de videos mostraron a personas arrojándose baldes de agua helada para recaudar fondos para la investigación de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa.

El #IceBucketChallenge fue uno de los fenómenos globales de redes sociales más grandes hasta la fecha: más de 17 millones de personas subieron videos a Facebook que después fueron vistos por 440 millones de usuarios en todo el mundo.

La campaña logró recaudar cerca de US$115 millones.

Y las investigaciones financiadas con esos recursos permitieron descubrir un nuevo gen, llamado NEK1, que contribuye al desarrollo de la enfermedad.

El descubrimiento permitirá en el futuro desarrollar una terapia genética.

Y FINALMENTE…

-En Estados Unidos prueban una “segunda piel”, un producto que podría tener los mismos beneficios que la cirugía plástica, sin los riesgos.

-Científicos aseguran haber descubierto el código genético que contiene el secreto de un aspecto juvenil y tiene que ver con los pelirrojos

-Si te vas a vacunar contra la gripe, lo mejor es hacerlo por la mañana

Imprimen con éxito con una impresora 3D segmentos de hueso, músculo y cartílago que funcionan normalmente al ser implantados en animales, en un gran avance para la medicina regenerativa

Origen: Zika, un bebé de tres padres y el reto del balde de hielo: las noticias de medicina que fueron historia en 2016 – BBC Mundo

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