España: Científicos proponen a la OMS la inclusión de 3 antifúngicos en su lista de medicamentos esenciales

El Instituto de Salud Carlos III es el principal Organismo Público de Investigación (OPI), que financia, gestiona y ejecuta la investigación biomédica en España.

Científicos del Instituto de Salud Carlos III han solicitado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) la inclusión de los antifúngicos itraconazol, voriconazol y natamicina en su listado de Medicamentos Esenciales, con el fin de reducir las muertes por infecciones fúngicas a nivel mundial.

La petición del Servicio de Micología del Centro Nacional de Microbiología (CNM-ISCIII) se ha realizado en colaboración con el Fondo de Acción Global para las infecciones Fúngicas (GAFFI), la Fundación Internacional de Dermatología, el London School of Hygiene of Tropical Medicine y la Universidad Manchester.

Se estima que más de 300 millones de personas padecen infecciones fúngicas cada año, de los que fallecen más de 1,6 millones, la mayoría de las cuales podrían evitarse. La mayoría de las infecciones fúngicas se diagnostican de forma tardía y ocurren como consecuencia de otros problemas de salud como asma, sida, cáncer, trasplante de órganos o uso de corticosteroides. Por ello, los investigadores explican que es esencial realizar un diagnóstico especializado y temprano para evitar problemas como ceguera, infecciones crónicas serias o incluso la muerte debido al retraso o ausencia en la administración del tratamiento.

Desde 1977 la OMS elabora una Lista de Medicamentos Esenciales (LME) con el objetivo de cubrir las necesidades de atención de salud prioritarias y de la población. Cada dos años se convoca un comité de expertos para actualizarla y, hasta el momento, no incluye ningún antifúngico activo frente a la queratitis fúngica y solo incluye un azol de uso tópico, el cotrimoxazol y otro de uso sistémico, el fluconazol.

Los azoles orales o intravenosos son el tratamiento básico de muchas infecciones fúngicas, y el fluconazol es activo frente a levaduras pero no frente a hongos filamentosos y se ha demostrado que es inferior al itraconazol y voriconazol en el tratamiento de muchas infecciones.

Según el Carlos III, la inclusión de itraconazol y voriconazol supondría un gran avance para muchos países, en los que otros antifúngicos como las anfotericinas liposomales, las equinocandinas, el posaconazol o la terbinafina no están disponibles o no son accesibles por su elevado coste.

El próximo comité de expertos del listado de medicamentos esenciales está previsto para abril de 2017 y en él se decidirá si se incluyen estos tres antifúngicos, algo clave para que los países en desarrollo puedan conseguir su acceso al mismo.

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