EEUU: Merck gana US$ 2.540 millones en juicio contra Gilead

Se trata de una disputa por las patentes de los medicamentos Sovaldi y Harvoni para la hepatitis C, con los que Gilead hizo US$ 20.000 millones en 2015. 

Reuters. Merck & Co recibió US$ 2.540 millones en regalías por un jurado federal en una demanda de patente contra Gilead Sciences Inc por los fármacos de la hepatitis C de Gilead, Sovaldi y Harvoni.

El jurado en Delaware llegó al veredicto después de un juicio de casi dos semanas, encontrando que una patente adquirida por Merck en 2014 sobre los tratamientos contra la hepatitis C era válida.

“El veredicto del jurado sostiene las protecciones de patentes que son esenciales para el desarrollo de nuevos tratamientos médicos”, dijo Merck en un comunicado el jueves.

La portavoz de Gilead, Michele Rest, dijo que la compañía no estaba de acuerdo con el veredicto y lo apelaría. Dijo que no detuvo a Gilead de continuar vendiendo sus drogas.

Las acciones de Merck subieron ligeramente a US$ 63 en las últimas operaciones en la Bolsa de Nueva York. Las acciones de Gilead cayeron un 2% a US$ 74,06 en el Nasdaq.

Harvoni y Sovaldi han llamado la atención por su gran éxito en curar la hepatitis C en más del 90% de los pacientes, y por su alto costo.

El precio de lista de Harvoni es US$ 1.125 por píldora y US$ 94.500 por un régimen de 12 semanas. Gilead, una de las compañías de biotecnología más grandes del mundo, hizo cerca de US$ 20.000 millones con los dos medicamentos en 2015.

El premio del jurado se basó en una tasa de regalías del 10% de las ventas de ambos medicamentos hasta agosto.

La patente confirmada por el jurado fue emitida originalmente a Idenix Pharmaceuticals, una compañía que Merck compró en 2014. Idenix presentó la demanda de patente contra Gilead en 2013 en un esfuerzo por bloquear el lanzamiento de Sovaldi, que fue aprobado por los reguladores federales en diciembre de ese año .

Harvoni, que combina el principio activo de Sovaldi, el sofosbuvir, con otro fármaco, fue aprobado en octubre de 2014.

Merck, que vende su propia droga contra la hepatitis C, Zepatier, anteriormente ganó un veredicto de US$ 200 millones en marzo en un caso separado de infracción de patente contra Gilead sobre los medicamentos contra la hepatitis C.

Pero en junio, un juez federal en San José, California, anuló el veredicto después de encontrar que Merck se involucró en un patrón de conducta no ética, incluyendo mentir bajo juramento. Merck está apelando actualmente esa decisión.

Origen: Merck gana US$ 2.540 millones en juicio contra Gilead – Cluster Salud, La Industria de la vida

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