EEUU: 20 Estados demandan a Mylan, Teva y otras compañías por fijar precios de medicamentos

Hace unos días el Departamento de Justicia estadounidense presentó cargos penales contra dos ejecutivos de la industria de medicamentos genéricos, alegando que se concertaron para fijar precios y dividir la cuota de mercado.

Dos años después de que los altos precios de los medicamentos genéricos se convirtieran en una controversia pública, los casos legales están empezando a aterrizar.

Veinte estados presentaron una demanda el jueves contra Mylan NV (MYL.O), Teva Pharmaceuticals (TEVA.TA) y otros cuatro fabricantes de medicamentos genéricos, diciendo que conspiraron en cenas de carne y “Noches de Chicas” sobre la fijación de precios de dos medicamentos genéricos comunes, de acuerdo con una copia de la queja.

La demanda civil, encabezada por investigadores antimonopolio en Connecticut, se produce díaa después de que el Departamento de Justicia estadounidense presentó cargos penales contra dos ejecutivos de la industria de medicamentos genéricos, alegando que se concertaron para fijar los precios y dividir la cuota de mercado.

Tomados en conjunto, los casos forman parte de una investigación genérica más amplia sobre los precios de los medicamentos que continúa en curso a nivel estatal y federal, así como en el Congreso de los Estados Unidos. En 2014, los informes de los medios de comunicación sobre el fuerte aumento de los precios de los medicamentos condujeron a audiencias en el Congreso.

“Creemos que esta es la punta del iceberg”, comentó el fiscal general de Connecticut, George Jepsen, a Reuters en una entrevista. “La fijación de precios en la industria genérica es generalizada y penetrante, e implica muchas otras drogas y un número de otras compañías”, agregó.

Se espera que ambos acusados por el Departamento de Justicia se declaren culpables. Es típico para el departamento presentar una demanda sobre un tema en curso y utilizar pruebas de los acusados para construir casos posteriores contra otros.

Varias compañías han revelado públicamente que están recibiendo citaciones del Departamento de Justicia relacionadas con cuestiones de precios de medicamentos genéricos. Entre ellos: Mylan, Allergan (AGN.N), que luego vendió su negocio genérico a Teva, Lannett Co (LCI.N), Impax Laboratories (IMPAX.O), Par Pharmaceuticals, que es propiedad de Endo Pharmaceuticals ENDO.O, Sun Pharmaceutical Industries, Taro Pharmaceuticals Ltd y Mayne Pharma Group (MYX.AX).

Desde US$ 20 A US$ 1.849 en siete meses

Los medicamentos involucrados en la demanda del jueves incluyen la versión de liberación retardada de un antibiótico común, hiclato de doxiciclina; Y la gliburida, una droga más antigua usada para tratar la diabetes. La doxiciclina, por ejemplo, subió de US$ 20 por 500 comprimidos a US$ 1.849 entre octubre de 2013 y mayo de 2014, según la senadora estadounidense Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, que había estado presionando para que se tomaran medidas por los altos precios de los medicamentos.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito de Connecticut, nombra a Heritage Pharmaceuticals Inc como un “líder de anillo” de la manipulación de precios, y también enumera a Mayne Pharma (MYX.AX), Aurobindo Pharma (ARBN.NS) y Citron Pharma LLC como participantes. Los dos ejecutivos acusados en la presentación del Departamento de Justicia del pasado miércoles fueron de Heritage.

Según la denuncia, Heritage, Teva, Aurobindo y Citron conspiraron para elevar los precios de la gliburida; Heritage, Mylan y Mayne conspiraron para asignar y dividir el mercado de la doxiciclina.

Heritage, parte de Emcure Pharmaceuticals de la India, se refirió a su comentario del miércoles, que culpó a los ex ejecutivos por la fijación de precios, y dijo que habían sido despedidos.

Mylan negó la acusación. “Hasta la fecha, no sabemos de ninguna evidencia de que Mylan haya participado en la fijación de precios”, señaló la portavoz Nina Devlin por correo electrónico.

La portavoz de Teva, Denise Bradley, indicó que la compañía “no encontró evidencia que pudiera dar lugar a responsabilidad civil o criminal”.

Las otras tres empresas no hicieron comentarios inmediatos.

La demanda alega que las compañías farmacéuticas establecen precios o asignan mercados para mantener los precios. Los empleados sabían que la conducta era ilegal y eliminaron correos electrónicos o hicieron esfuerzos para evitar comunicarse por escrito, la demanda alega.

Los abogados generales pidieron a la corte que ordene a las compañías que liberen ganancias ilícitas, que no fueron definidas, paguen honorarios de abogados y detengan la colusión.

Se dieron nombres en las quejas de los estados, pero no acusan individualmente al ex gerente general de Heritage, Jeffrey Glazer, y al ex vicepresidente de Operaciones Comerciales de Heritage, Jason Malek, los dos hombres acusados días antes por el Departamento de Justicia.

La demanda de los estados coloca a Glazer y Malek en el centro de los supuestos esquemas. Los nombres de los otros individuos referenciados en la demanda de los estados y el contenido de sus mensajes de texto y otras comunicaciones son redactados.

Algunas de las supuestas colusiones ocurrieron en conferencias y cenas de la industria, indicó la queja. Representantes de ventas femeninas se reunieron para una “Noche de Chicas” en la que discutieron información delicada, indica la argumentación.

En un caso, plantea que Mylan acordó “alejarse” de un gran mayorista nacional y una farmacia grande para permitir que Heritage ganara negocios.

Malek, se dice, estaba a cargo de comunicarse con Teva, y fue capaz de llegar a un acuerdo para aumentar los precios en glyburide, alega el pleito.

Jepsen, de Connecticut, expresó que el procurador general Joseph Nielsen fue solicitado para investigar sobre un artículo de 2014, el aumento de los precios de los medicamentos genéricos.

En septiembre de este año, dijo, Connecticut comenzó a buscar a otros estados para que se unieran a la demanda.

Origen: EE.UU.: 20 Estados demandan a Mylan, Teva y otras compañías por fijar precios de medicamentos – Cluster Salud, La Industria de la vida

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