Breaking Good: Sintetizan US$ 110.000 de droga esencial gastando sólo US$ 20

Estudiantes de un colegio secundario, usando sistema de Open Source, fabrican daraprim, el fármaco que Turing Pharmaceuticals rejustó un 5.000%.

Clúster Salud. ¿El “Mal” existe? Por supuesto. Y rara vez lleva puesta una máscara negra como la de Darth Vader para que lo reconozcamos.  A veces, su rostro es juvenil, claro, casi lampiño y le gusta escuchar a Wu Tang Klan lo suficiente para gastarse US$ 2 millones en la única copia de cierto disco del grupo.

Es el caso de Martin Shkreli. Mejor conocido como el big pharma bro o “el hombre más odiado de América” en los EE.UU. La razón es clara: luego de comprarse el laboratorio que fabricaba daraprim, en 2015, subió el precio de la dosis más del 5.000% (sí, cinco mil por ciento) de US$ 13,50 a US$ 750 la dosis.

Como buen malvado, Shkreli y el departamento de relaciones públicas de Turing Pharmaceuticals ha dado, muy sesudos, argumentos sobre la seriedad corporativa, las inversiones y las ganancias como motor del avance de la salud.

Hay un pequeño problema: el medicamento en cuestión es un genérico, ya liberado de la exclusividad de patente y que se vende a precios mucho más razonables en el resto del mundo.

Por si ello no alcanzara, esta semana se reveló que un grupo de 11 estudiantes australianos sintetizó el equivalente a US$ 150.000 de la droga en cuestión (un antimalárico que también se usa contra la toxoplasmosis) gastando US$ 20 en  todo el proceso.

Los estudiantes de Sydney Grammar, bajo la supervisión de la Universidad de Sydney y miembros globales del consorcio Open Source Malaria, la reprodujeron en el laboratorio de la escuela secundaria. Todo ello como parte del Breaking Good / Open Source Malaria Schools and Undergraduate Program.

Científicos de todo el mundo pudieron ver todos los datos generados y orientar a los estudiantes para acelerar la ciencia bajo la coordinación de la Dra. Alice Williamson de la Universidad de Sydney y el Profesor Asociado Matthew Todd.

Williamson de la Escuela de Química dijo que la comunidad científica podría proporcionar asesoramiento y orientación a los estudiantes en línea en tiempo real.

“El entusiasmo de los estudiantes y sus profesores Malcolm Binns y Erin Sheridan se tradujo en una ruta completa en el dominio público por el uso de la plataforma Open Source Malaria”, dijo ella Dra. Williamson.

“Cualquiera puede participar y todos los datos e ideas se comparten en tiempo real”.

Los chicos comenzaron con 17 g de la materia prima 2,4-clorofenil acetonitrilo, que se puede comprar en línea a $ 36,50 por 100 g. Luego, tuvieron que trabajar a través de una serie de pasos con su profesor de química, encontrando una manera innovadora de recorrer la ruta patentada.

Justamente, “no podíamos usar la ruta patentada ya que involucraba reactivos peligrosos”, dijo Binns.

Debido a ello, Williamson, Binns y los chicos tuvieron que encontrar un camino innovador desde el compuesto inicial hasta el resultado final.

Sintetizaron el producto final la semana pasada y Williamson probó su pureza en un espectrógrafo en la universidad: “Es uno de los espectrógrafos más hermosos que he visto en realidad“, dijo sobre ése momento.

El profesor asociado Matthew Todd dijo que el innovador enfoque de código abierto redujo la barrera a la participación de investigadores fuera de las instituciones tradicionales, como universidades y compañías farmacéuticas, permitiendo a los estudiantes trabajar en problemas reales de investigación de importancia para la salud humana.

“Daraprim puede ser rápida y simplemente hecho, poniendo en duda la necesidad de un precio tan alto para esta importante medicina”, agregó Todd.

Los hallazgos fueron presentados hoy en el Simposio Orgánico de un Día del Instituto Químico Real de 2016.

¿Bajará el precio en EE.UU. del daraprim este desarrollo colaborativo? No. Sucede que, aunque se trata de un genérico, Turing Pharmaceuticals se ha aprovechado de un fallo en la legislación de ese país (llamado modelo de distribución cerrado) que le permite mantener un monopolio y cobrar lo que se le antoje. De todas, formas, atenta a la impopularidad, la empresa anunció que bajaría un 50% el precio, pero sólo a los hospitales. Darth Vader también quiere salir bien en las fotos.

Origen: Breaking Good: Sintetizan US$ 110.000 de droga esencial gastando sólo US$ 20 – Cluster Salud, La Industria de la vida

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