Doctor Web: crecen los casos de cibercondríacos por las búsquedas de síntomas en Internet

El 94% de los médicos reconoce que sus pacientes buscan información en Internet antes de ir a consultarlos, según una encuesta del portal argentino Intramed con la participación de 1.104 médicos. La práctica consiste en investigar en la web sobre los síntomas, pero los resultados pueden generar desconcierto, angustia y ansiedad cuando se piensa que algo muy grave está sucediendo. El encuentro con el médico puede aclarar y dar alivio, pero en algunos pacientes ni siquiera la consulta tranquiliza: son los cibercondríacos, padecen un trastorno muy siglo XXI.

La tendencia creció tanto que la empresa Google puso en funcionamiento una aplicación (aún no disponible en el país) para que las personas puedan seleccionar mejor los sitios con información sobre síntomas y enfermedades. Contó con el asesoramiento de la prestigiosa Clínica Mayo y de la Facultad de Medicina de la Universidad Harvard de los Estados Unidos. Por año, en el mundo se realizan 30 millones de búsquedas sólo sobre síntomas, según informó a Clarín Google Argentina. Los resultados de esas búsquedas hacen que la figura del médico se modifique. Que su autoridad ya no sea percibida como sagrada, porque el profesional recibe pacientes que no sólo hablan sobre los síntomas, sino que llegan con sospecha de trastornos específicos. En muchos casos, creen que tienen enfermedades que no padecen ni sufrirán.

“La relación entre el médico y el paciente viene cambiando dramáticamente. Hace 100 años, gran parte de las consultas eran en el domicilio del paciente. Hoy, en cambio, los pacientes buscan primero en Internet y luego van a la consulta. El error común es pensar que a partir de un síntoma se puede diagnosticar una enfermedad. Sólo el médico puede hacer la operación compleja e intelectual que implica poner al síntoma en un contexto individual y hacer el diagnóstico”, dijo a Clarín Daniel Flichtentrei, médico cardiólogo y director de Intramed.

“El problema no es que Google se convierta en médico. El riesgo es que los médicos se vuelvan Google, y considero que nunca sucederá. La medicina es una profesión de interacción humana intersubjetiva. No es un puro, pobre y tristísimo intercambio de datos. Por eso, me parece útil que los médicos recomienden sitios confiables a sus pacientes al igual que prescriben fármacos y actividad física”.

Para Fernando Rivera, investigador de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, Estados Unidos, “Internet como herramienta educativa y de información inmediata en salud tiene sus inconvenientes cuando se utiliza de manera irracional”. Según le dijo Rivera a Clarín, cuando se busca sobre síntomas sin la asesoría de un médico, muchos pacientes acuden a las citas convencidos de haber descubierto la razón de sus males”.

El investigador agregó: “Otro grave inconveniente que hemos observado, especialmente en Latinoamérica, es la automedicación a partir del autodiagnóstico por Internet. Esta acción convierte al paciente en su propio médico e implica potenciales complicaciones. No se tienen en cuenta los riesgos potenciales de la automedicación a corto y/o a largo plazo”.

Si bien existe el riesgo de gatillar la ansiedad y de promover la automedicación, las asociaciones de pacientes reivindican sus beneficios del uso de la web. “Alentamos la consulta al médico en primer lugar, pero es cierto también que Internet puede ser una vía para conectarse con foros y asociaciones que orienten hacia un especialista que puede conducir al diagnóstico. Internet puede minimizar la odisea diagnóstica”, comentó a Clarín Luciana Escati Peñaloza, ex presidenta de la Federación Argentina de Enfermedades Poco Frecuentes, que publicó un manual sobre derechos de los pacientes (www.pocofrecuentes.org.ar/). En el caso de los trastornos poco frecuentes (que afectan 1 de cada 2.000 personas), se puede tardar hasta 10 años en saber qué problema se sufre y la web puede bajar esos tiempos para acceder al tratamiento.
Origen: Doctor Web: crecen los casos de cibercondríacos por las búsquedas de síntomas en Internet

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