Novartis confirma sobornos de sus empleados en Corea del Sur

Esto se suma a una serie de acusaciones que tiene la compañía en otros países, como en Estados Unidos, donde tiene una denuncia del Departamento de Justicia por honorarios de charlas y comidas “opulentas”.

Reuters. Los empleados de Novartis en Corea del Sur dieron sobornos a los médicos, incluyendo el pago de sus viajes al extranjero, señaló este jueves el laboratorio suizo, mientras se enfrenta a un escrutinio sobre las prácticas ilegales para aumentar las ventas.

La empresa con sede en Basilea confirmó informes de prensa donde seis de sus empleados actuales o anteriores habían sido acusados por la Fiscalía de Distrito de Seúl Occidental. La compañía se negó a comentar sobre si esto podría desencadenar en una prohibición de ventas en el país, según lo informado por el diario Financial Times.

Novartis señaló que algunos de sus trabajadores de Corea habían mantenido reuniones con los médicos, que violan sus políticas y que eran “incompatibles con nuestra cultura y las expectativas de la sociedad tiene para nosotros”.

“Algunos asociados apoyaron los viajes a congresos en el extranjero de algunos profesionales de la salud en una forma que no cumple totalmente con las normas de autorregulación”, agregó en un comunicado.

A pesar de reconocer las irregularidades, Novartis comentó que rechazó “la implicación de que la supuesta conducta fue sancionada por el máximo responsable de la dirección de Novartis Corea”.

La agencia de noticias Yonhap informó sobre la acusación el jueves, citando fuentes de la industria que indican que un total de 23 personas, incluyendo a editores de publicaciones médicas y médicos, habían sido procesados.

Los fiscales de Seúl no pudieron ser contactados por Reuters para hacer comentarios después del horario de oficina.

Novartis ha enfrentado numerosas denuncias es en todo el mundo donde las autoridades o los denunciantes acusan a la empresa de sobornar a los médicos para aumentar las ventas de productos farmacéuticos.

Sus oficinas en Corea del Sur fueron visitados por las autoridades locales en febrero, en relación con el presunto soborno.

En marzo acordó pagar más de US$ 25 millones al gobierno de Estados Unidos, con el fin de resolver los cargos civiles de sobornos a profesionales sanitarios en China.

El año pasado, pagó US$ 390 millones para solucionar cargos en Estados Unidos por el pago de comisiones ilegales farmacias especializadas.

Novartis está luchando contra una acusación separada del Departamento de Justicia de Estados Unidos en donde se incluyen honorarios por charlas y comidas “opulentas”, incluyendo una cena para tres de casi US$ 10.000, para influenciar a médicos para que recetaran sus medicamentos.

En abril, fiscales turcos lanzaron una investigación sobre acusaciones de soborno, aunque Novartis indicó que las acusaciones eran infundadas.

El CEO Joe Jimenez, expresó este año que el control legal sobre sobornos se refiere en gran parte a “asuntos legales” derivados de lo que llamó una histórica cultura de resultados orientados de Novartis. Jimenez dijo que se han implementado medidas para detener el comportamiento inapropiado.

El jueves, la farmacéutica afirmó que comenzó una investigación interna inmediatamente después de ser alertados de las deficiencias en Corea. Se han iniciado medidas de remediación y se disciplinarán a los empleados que rompieron las reglas, según señalaron desde la compañía suiza.

“Novartis no tolera la mala conducta. Vamos a seguir invirtiendo importantes esfuerzos para integrar plenamente una cultura de cumplimiento en toda la organización de Corea”, comentó Jimenez.

Origen: Novartis confirma sobornos de sus empleados en Corea del Sur – Cluster Salud, La Industria de la vida

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