EEUU: Prescripción ineficiente eleva los costos en salud

Entre los años 2010 y 2012, en Estados Unidos se gastaron cerca de US$ 73.000 millones en medicamentos “de marca” en vez de sus alternativas genéricas de menor precio.

Reuters. “La prescripción de medicamentos con receta durante la elaboración de este paper no fue eficiente, y aún no lo es” afirmó el autor de la investigación, Dr. Michael Johansen. “Los números que estamos gastando en fármacos recetados son realmente grandes. Al menos tomando en cuenta lo que refleja esta investigación, los pacientes están cargando con los montos desproporcionados producto de nuestras prescripciones”.

Una de las maneras de realizar una receta más eficiente está en recomendar medicamentos genéricos en lugar de los fármacos de marcas reconocidas. Por ejemplo, en vez de prescribir Crestor del laboratorio AstraZeneca -un medicamento estatino que tiene como objetivo la reducción del colesterol alto-, los doctores debieran recetar rosuvastatina, el cual es una versión genérica de menor costo que el Crestor.

Otra vía, menos aceptada transversalmente, es conocida como la sustitución terapéutica. Con esta metodología, el paciente seguiría recibiendo un fármaco tipo estatina, pero quizás no exactamente el mismo que estaba tomando previamente. Por ejemplo, podría recibir atorvastatina, la cual es una versión genérica del Lipitor de Pfizer. O se le podría prescribir simvastatina, la versión de menor costo del Zocor de Merck. El paciente estaría recibiendo la misma clase de medicamento, pero a un menor precio.

Para poder calcular cuanto se podía ahorrar con la sustitución terapéutica, Johansen y la co-autora del estudio, Dra. Caroline Richardson de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, analizaron los datos de uso de medicamentos entre los años 2010 y 2012.

Tal como reportó la JAMA –Journal of the American Medical Association– cerca del 62% de los participantes utilizan fármacos con receta, y aproximadamente el tercio usa una medicación elegible para sustitución terapéutica.

De los US$ 760.000 millones gastados en medicamentos bajo receta durante el tiempo que se realizó el estudio, cerca de US$ 73.000 millones corresponden a gastos que, para los investigadores, son innecesarios. Y aproximadamente US$ 25.000 millones de los US$ 175.000 millones que los pacientes pagaron directamente de sus bolsillos por medicamentos, podría haberse ahorrado gracias a sustituciones terapéuticas.

La clave para realizar el cambio hacia ese tipo de medicamentos está en la coordinación los médicos, sentenció Johansen. También puede darse el caso de que un paciente necesite un fármaco específico por una razón ídem.

Las preocupaciones de Johansen fueron replicadas en una editorial por el Dr. Joseph Ross, editor asociado de Medicina Interna en JAMA y profesor asociado en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. “Para alcanzar los beneficios de la sustitución en la misma clase de fármacos necesitamos ampliar la adopción de protocolos sistemáticos, lo cual debe estar alineado con el criterio del médico, para poder definir cuando las sustituciones son beneficiosas y cuando no”, escribió.

Johansen piensa que serán necesarias varias intervenciones en distintos niveles para poder vencer la reticencia que existe respecto a la sustitución terapéutica, pero también cree que los esfuerzos en políticas de esa índole. “Esencialmente, la sensación que obtienes con esto es bastante similar a la que se dio con la salida al mercado de los genéricos”, agregó. Pero, a pesar de esto “la aceptación de esta clase de fármacos ha aumentado en el último tiempo”.

Origen: Prescripción ineficiente eleva los costos en salud | Cluster Salud, La Industria de la vida

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