Costo real de indignantes precios de medicamentos

¿Qué sucede cuando una empresa eleva el costo de un medicamento esencial un 5000%?

Por: Leah Dickstein, Rachel Kruzan y Annie Antar

DaraprimEn 1996 Tonya, la hija de Reva Jones le dio el último regalo – un riñón que podría salvar su vida. Al igual que todos los receptores de trasplante, Reva tendría que tomar medicamentos por el resto de su vida para proteger el riñón trasplantado de su propio sistema inmunológico.

Estos medicamentos inmunosupresores ponen a Reva en riesgo de múltiples enfermedades infecciosas, y por desgracia, 15 años después de la cirugía de trasplante para salvar su vida, Reva contrajó una infección cerebral grave con Toxoplasma gondii, dejándola confusa e incapaz de hablar. T. gondii es un parásito unicelular que afecta a alrededor del 10% de la población estadounidense, pero causa la enfermedad sólo en las personas con sistemas inmunes comprometidos.

Para controlar esta infección potencialmente mortal, Reva se le prescribió una combinación de antibióticos encabezados por la pirimetamina medicamento antiparasitario, lo que llamó recientemente la atención mundial debido a que su fabricante actual, Turing Pharmaceuticals, inexplicablemente incrementó el precio de la droga en 5.000%, de $ 13,50 a $ 750 por píldora. (CEO de Turing, Martin Shkreli recientemente renunció después de ser arrestado por cargos de fraude.)

Aunque el alza de los precios atrajo una tormenta de medios de comunicación, se pasó por alto que, en gran medida, la decisión aún más alarmante fue la del fabricante anterior de la droga de eliminar la distribución de la misma de las farmacias ambulatorias en todo Estados Unidos, una política que continuó después que Turing adquirió la droga. Desarrollada hace más de 60 años la pirimetamina, que se vende bajo la marca Daraprim, hace mucho tiempo perdió la patente y hasta ahora fue asequible y ampliamente distribuida. Pero ahora está disponible sólo para pacientes de consulta externa a través de un único distribuidor. Eso hace que el acceso – no sólo el costo – un enorme desafío para los pacientes y los profesionales médicos en todo el país.

En 2011, Reva respondió a su régimen de medicación, recuperó su capacidad de hablar y llevó una vida normal durante cuatro años. Sin embargo, la reciente reducción de la distribución de pirimetamina llevó a la recurrencia de la infección cerebral mortal. Este otoño, los paquetes de medicamentos mensuales que recibió de su farmacia de pedidos por correo ya no se incluye pirimetamina debido a la nueva política de distribución del fabricante. En cuestión de semanas sin pirimetamina, estaba de vuelta en el hospital, una vez más confusa e incapaz de hablar.

Fuimos los médicos que cuidaron de Reva durante esta hospitalización reciente. Nos sentimos desesperados cuando nos enteramos de que el limitado inventario de pirimetamina de nuestro hospital se estaba acabando, especialmente porque sabíamos que era alérgica al único régimen de medicamentos alternativos directriz aprobados. Tan pronto como nos enteramos del peligrosamente bajo inventario, nos pusimos en contacto con Turing y el distribuidor de la droga para solicitar que un suministro urgente de la misma sea enviado a nuestro hospital.

Durante casi una semana, estábamos en contacto diario con el único distribuidor de pirimetamina. Pasaron los días, mientras esperábamos a que llegue, y se vieron obligados a usar el medicamento alternativo que Reva era alérgica. Como resultado, su estado empeoró. En un país que se enorgullece de la atención de salud de calidad, estábamos atónitos por el tiempo que tomó Turing y el distribuidor para enviar el medicamento que necesitaba. Por el precio exorbitante que Reva y su seguro estaban pagando, nos esperaba tener esta solicitud medicamento STAT lleno a las pocas horas.

Es desgarrador y terrible que un medicamento que está sin patente, previamente asequible y de fácil acceso es ahora abrumadoramente lento para acceder y cuesta una fortuna. Tratar de conseguir este medicamento en el único distribuidor de Estados Unidos se sentía más como pie en una línea de pan que la compra de un producto de consumo de gama alta.

Turing de no haber inflado el precio y la distribución restringida, nuestro hospital nunca habría agotado el inventario, y – más importante – la infección de Reva no habría recurrido. Ningún otro paciente debe pasar por lo que experimentaron Reva y su familia. Los médicos de todo el país han estado enviando cartas de queja a Turing sin respuesta, y el Senado está comenzando las investigaciones sobre estas prácticas corruptas.

Desde la hospitalización de Reva, se ha comenzado a distribuir pirimetamina en preparaciones o fórmulas magistrales por $ 1 la píldora. Sin embargo, la FDA (Administración de Alimentos y Drogas) dice que “no verifica la seguridad o eficacia de las fórmulas magistrales,” y “las fórmulas magistrales también carecen de registro sanitario de la FDA previo a su comercialización.” Los médicos todavía deben confiar en la versiones caras de la droga si quieren prescribir medicamentos que cumplan con los estándares federales de calidad. Tenemos que tener una regulación para prohibir las compañías farmacéuticas de restringir severamente la distribución o gravemente inflar los precios a su antojo.

Después de casi cinco días de espera, finalmente recibimos la muy necesaria pirimetamina de Reva. Nos miramos en este pequeño frasco de 90 pastillas, ahora un precio de $ 67.500 y un valor superior a la mediana de los ingresos anuales de los hogares de Estados Unidos. Reva se recuperó rápidamente después y fue dado de alta casi de vuelta a su estado normal. Pero nos quedamos con persistente indignación por la falta de acceso a este medicamento que salva vidas. ¿Cuántos más vulnerables los pacientes a través de los EE.UU. sufrirá este año debido a la falta de acceso a la pirimetamina?

 

  • Leah Dickstein, MD, es un residente en el Bayview Medical Center Johns Hopkins.
  • Rachel Kruzan, MD, es el cuerpo docente en el Departamento de la División de Medicina Interna General de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.
  • Annie Antar, MD, Ph.D., es un compañero en el Departamento de la División de Enfermedades Infecciosas de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. 

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Origen: http://www.usatoday.com/story/opinion/2015/12/27/true-cost-outrageous-drug-prices-deraprim-martin-shkreli-column/77838400/

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