Científicos crean ratones superinteligentes

La alteración de un solo gen para bloquear la enzima fosfodiesterasa-4B (PDE4B), que se encuentra en muchos órganos como el cerebro, hizo que los ratones fueran más inteligentes.

hispantv.com.-

Un grupo de científicos ha modificado genéticamente unos ratones y los ha convertido en superinteligentes, abriendo así una vía para buscar nuevos tratamientos a enfermedades como la esquizofrenia, el trastorno de estrés postraumático y el alzhéimer.

Investigadores británicos y canadienses descubrieron que la alteración de un solo gen para bloquear la enzima fosfodiesterasa-4B (PDE4B), que se encuentra en muchos órganos como el cerebro, hizo que los ratones fueran más inteligentes y al mismo tiempo menos temerosos.

“Nuestro trabajo con ratones ha identificado la fosfodiesterasa-4B como un prometedor objetivo para nuevos tratamientos potenciales”, afirmó Steve Clapcote, profesor de farmacología en la Universidad de Leeds, quien dirigió el estudio.

Agregó que su equipo está trabajando ahora en el desarrollo de fármacos que inhiban específicamente la enzima PDE4B. Los fármacos se probarán primero en animales para ver si alguno de ellos puede ser adecuado para realizar ensayos clínicos en humanos.

Científicos crean ratones superinteligentes con la alteración de un solo gen, un hallazgo que abre la vía a nuevas terapias para enfermedades como la esquizofrenia.

 

En los experimentos, publicados el viernes en la revista Neuropsychopharmacology, los científicos realizaron una serie de pruebas de comportamiento en los ratones con la PDE4B inhibida y descubrieron que tienden a aprender más rápido, recordar eventos durante más tiempo y resolver problemas complejos mejor que los ratones normales.

Los ratones “inteligentes” fueron mejores para reconocer un ratón que habían visto el día anterior, según los investigadores, y también fueron más rápidos a la hora de aprender la localización de una plataforma de escape oculta.

Además, fueron menos capaces de recordar un evento espantoso después de varios días que los ratones normales, y como la PDE4B también se encuentra en los seres humanos, esto podría ayudar a buscar tratamientos para enfermedades del cerebro, así como para deterioro mental relacionado con el envejecimiento.

Los experimentos asimismo mostraron que los ratones con la enzima PDE4B inhibida sufrían menos ansiedad, preferían pasar más tiempo en espacios abiertos, con más luz que los ratones normales, que optaban por espacios cerrados oscuros.

Y aunque los ratones tienen miedo por naturaleza a los gatos, los ratones modificados respondían con menos miedo a la orina de gato, lo que sugiere que la inhibición de PDE4B podría incrementar las conductas de riesgo.

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