Industria farmacéutica prepara su gran desembarco en China, luego de la liberalización del precio de los medicamentos

El segundo mercado mundial de fármacos tendrá nuevas reglas desde el 1º de junio, que permitirán mayor injerencia de los laboratorios multinacionales en la fijación de precios y otros factores. Existe entusiasmo por la nueva etapa que se abre. El gobierno recordó que intervendrá cuando se produzcan subas “no razonables”.

Desde el 1º de junio de este año, regirán en china nuevas reglas para fijar los precios de los medicamentos. El gobierno anunció a principios de este mes que abandonará el control de los valores de los tratamientos, y dejará que sea el mercado el que de alguna manera “gobierne” el sector. la medida, que es parte de un plan de modernización lanzado hace un tiempo, fue festejada por la industria farmacéutica, que prepara su gran desembarco al segundo mercado de fármacos del mundo. Desde hacía años que los principales laboratorios venían reclamando este cambio, y ahora se preparan para hacerse de un botín de miles de millones de dólares.

El anuncio de la Comisión de Desarrollo y Reforma (NDRC) fue recibida por euforia por las grandes multinacionales que producen medicamentos. “La reforma anunciada por el gobierno chino creará un sistema de precios más saludable, basado en el mercado y en la oferta y la demanda, lo que motivará a las empresas farmacéuticas a invertir en comercialización, innovación y a lanzarse al desarrollo de nuevos fármacos de calidad”, aseguró Michelle Zhang, de la agencia de inversiones Moody’s.

Detrás del entusiasmo, los laboratorios esperan repartirse el segundo mercado farmacéutico mundial, después del de Estados Unidos, gracias a esta reforma que permite mayor injerencia de la industria multinacional. No por nada los laboratorios venían reclamando que se dé más libertad a los capitales, como ocurrió en otras áreas, como la industria del tabaco, los ferrocarriles, el transporte aéreo y los servicios públicos. Los expertos acusaban a las autoridades chinas de “distorsionar el mercado con su política de precios y de provocar así dificultades de suministros de algunos medicamentos necesarios”.

Según las últimas previsiones publicadas por IMS Health, relativas al mes de noviembre, el gasto farmacéutico chino alcanzará los 185.000 millones de dólares (166.000 millones de euros) en 2018, con un crecimiento medio anual de entre un 10 y un 13 por ciento en este periodo. De hecho, tal y como apunta la consultora especializada en salud, se espera que el gasto per cápita “aumente aproximadamente un 70 por ciento en los próximos cinco años”.

Unas previsiones que se acercan a las publicadas recientemente por el diario The Economist en un estudio sobre mercados emergentes, donde apunta que en 2017 China alcanzaría los 160.000 millones de dólares (aproximadamente 123.000 millones de euros) en ventas de medicamentos.

Las mejoras en las infraestructuras y los servicios sanitarios gracias a la puesta en marcha del Plan quinquenal (2011-2015), unido a la reforma del sector hospitalario, explicaban las revisiones al alza. No obstante, en el informe de IMS Health contemplaban las restricciones existentes en la fijación de precios, lo que hace esperar que las previsiones aumenten gracias a la nueva iniciativa del gobierno chino.

Además, la consultora también contemplaba el aumento de la sanidad privada, con un 15 por ciento más de hospitales en 2013. No obstante, Beijing ha querido aclarar la mediada y ya ha advertido que la liberalización se mantendrá siempre que los precios se muevan en un marco “razonable”. De este modo, si se producen variaciones muy pronunciadas en los precios, el organismo regulador del país podrá volver a actuar. Igualmente, cabe destacar que seguirá habiendo restricciones en los precios para los narcóticos y los psicotrópicos.

Desde Moody’s apuntan a que el mayor beneficio será para la industria nacional farmacéutica del país. “Las grandes reformas que se están llevando a cabo serán beneficiosas, sobre todo, para las grandes empresas farmacéuticas chinas que disponen de una fuerte capacidad de investigación y desarrollo”, agregaron. Aunque, no obstante, señala a la gran oportunidad que esta iniciativa presenta para las compañías farmacéuticas globales.

El sector farmacéutico chino logó un crecimiento interanual del 20 por ciento en cuanto al valor total de producción entre 2011 y 2012, según el XII Plan Quinquenal de China para ese periodo, lo que lo impulsó a ser el segundo mercado mundial. A su vez, entre 2011 y 2015 la exportación de medicamentos experimentaría un aumento interanual de más del 20 por ciento puesto que se abrirán más de 50 centros de investigación y desarrollo o bases de producción en ultramar.

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